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Latin music blog with articles, CD reviews, and interviews.
Blog Added: October 10, 2014 01:39:07 AM
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Celia Cruz Fue la Reina de la Salsa

La mayoría de los fanáticos de Salsa coincidirían en que el título conferido a Celia Cruz como la “Reina de la Salsa” es más que merecido. Celia estableció un nivel artístico tan alto que nadie ha podido ocupar la vacante a su trono a los 15 años de su partida! Tuve que escribir sobre Celia […] The post Celia Cruz Fue la Reina de la Salsa appeared first on Latino Music...

La mayoría de los fanáticos de Salsa coincidirían en que el título conferido a Celia Cruz como la “Reina de la Salsa” es más que merecido.

Celia estableció un nivel artístico tan alto que nadie ha podido ocupar la vacante a su trono a los 15 años de su partida!

Tuve que escribir sobre Celia Cruz porque este mes conmemoramos su cumpleaños 88 (21 Oct) y este año marca el décimo aniversario de su partida.

Nota: este blog fue originalmente publicado en ingles en el 2013. (You can read it in English HERE). Hoy, en el 2018, conmemoramos el 15º aniversario de su partida.

Reina (definición)
1. mujer admirada; una mujer muy admirada que sobresale por encima de todas las demás
2. algo que tiene eminencia o supremacía en un dominio dado y personificado como mujer.

Porque Celia Cruz fue la Reina de la Salsa

Yo puedo pensar en 4 elementos necesarios para que alguien se convierta en Reina de la Salsa! Aquí están los primeros tres:

• Elegancia
• Voz
• Ritmo

Elegancia – Celia era de la “vieja-escuela” en cuanto a siempre vestir impecablemente para todas sus presentaciones. Incluso se presentaba decentemente vestida hasta para los ensayos. Desde sus días con la Sonora Matancera en Cuba, Celia Cruz siempre vistió soberbiamente. No hay duda de que parecía una reina sobre el escenario!

Celia Cruz Reina de la Salsa (Queen of Salsa)

Celia Cruz had a remarkable Salsa music career for over 50 years.

Voz – uno de los atributos más obvios de Celia fue su poderosa y hermosa voz. Tanto es así que fue seleccionada como una de las 50 voces más importantes del siglo XX en el mundo. ¡Este honor es considerando cualquier tipo de música en el mundo, no solo Salsa!

Ritmo – tengo solo una palabra: “Quimbara”. Celia Cruz tenía el ritmo por dentro y además podía cantar cualquier cosa. Rumba, boleros, son montunos, bombas, merengues, lo que sea. Y Celia lo hacía con tanto sabor y pasión que te atraía a su cantar. ¡Ese era su “azucar”!

Me encantan las canciones de Celia Cruz, particularmente su tiempo con Johnny Pacheco. Sin embargo, la mayor impresión que me dejó “La Guarachera de Cuba” fue su elegancia, respeto y simpatía.

Ella siempre se comportó como una dama y trató a todos con respeto. Aunque ella era claramente la mejor, nunca se le escuchó alabarse. Era humilde, y su prioridad #1 era entretener y hacer feliz a la gente con sus canciones.

El 4to Elemento de una Reina de la Salsa

Por la definición de reina a la cual hice mención anteriormente, esta debe ser alguien “que tiene supremacía”. Celia Cruz la tenía porque se mantuvo en las listas de éxitos durante tantos años.

Después de inicialmente superar algunas resistencias del público a que ella se convirtiese en la cantante principal de la Sonora Matancera en 1950, Celia cosechó un montón de éxitos durante los 15 años que estuvo con la Matancera.

En este video aparece Celia con la Sonora Matancera actuando en Cuba durante los años 50. Fíjense en la elegancia y la gracia que demuestra, además de su poderosa voz.

Después de su exilio en los Estados Unidos sacándole el cuerpo a la revolución de Castro, Celia comenzó otra cadena de éxitos con Tito Puente, Johnny Pacheco, Willie Colón, y muchos otros artistas.

Celia Cruz (La Reina) con Tito Puente

Celia Cruz had completed 5 albums in 6 years of work with the maestro Tito Puente before “Hommy”

Celia ejemplificaba ese viejo dicho artístico… “lo importante no es llegar, sino mantenerse”.

Celia Cruz pudo mantener su supremacía en la Salsa a lo largo de su carrera. No bebía ni fumaba, y evitaba la polémica política. ¡Ella nunca tuvo hijos porque se entregó del todo a su música, a nosotros!

Tributo de Google a Celia Cruz

Google rindió tributo a Celia Cruz en el 2013 cuando conmemoró su cumpleaños 88 con el logotipo de abajo personalizado en su página principal! ¡Wow! ¿Cuántos Latinos consiguen ese honor?

Google Tributo a la Reina Celia Cruz

Google paid tribute to Celia Cruz on her birthday (Oct 21) with this customized logo on their main page!

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Renacimiento de la Bomba y Plena Parte 1: Intro

En un artículo reciente del periódico The New York Times, se resaltó el resurgimiento del ritmo folclórico puertorriqueño de Bomba. El artículo del NYT “Bomba: The Enduring Anthem of Puerto Rico” resalta el renacimiento de este género folclórico, el cual una vez estuvo casi dormido. Sin embargo, la investigación limitada realizada por la escritora Lauren […] The post Renacimiento de la Bomba y Plena Parte 1: Intro appeared first on Latino Music...

En un artículo reciente del periódico The New York Times, se resaltó el resurgimiento del ritmo folclórico puertorriqueño de Bomba.

El artículo del NYT “Bomba: The Enduring Anthem of Puerto Rico” resalta el renacimiento de este género folclórico, el cual una vez estuvo casi dormido. Sin embargo, la investigación limitada realizada por la escritora Lauren du Graf se muestra a lo largo del artículo.

Puerto Rican artisan making barril de Bomba.

The demand for Barriles de Bomba and Panderos de Plena are at their highest point in many years.

Me alegro de ver a un respetado periódico de primera categoría como The New York Times destacar la música de América Latina. Espero poder ver en el futuro más artículos similares escritos sobre otros géneros latinoamericanos.

Cuando leí el artículo, pensé en cuánto más hay que decir sobre el resurgimiento de la Bomba y la Plena. En este sentido, el artículo apenas comienza a raspar la superficie.

En esta serie de blogs, quiero profundizar en este tema del renacimiento de la Bomba. También quiero incluir su ritmo folclórico hermano de la Plena y explorar sus diferentes orígenes. Por último, voy a destacar a aquellos artistas que lo mantuvieron con vida y también a los que ahora están construyendo sobre ese patrimonio.

Correcciones en el Artículo del NYT

No voy a entrar en todas las correcciones que se podrían hacer sobre el artículo. Sin embargo, antes de pasar a un plano histórico musical más profundo, quiero empezar por corregir un par de cosas que pueden ser engañosas sobre el ritmo de la Bomba.

Los Panderos no son para Bomba – la primera (y principal) foto en el artículo de NYT está sobre una sesión informal de Bomba. Sin embargo, la foto muestra a la gente tocando con panderos. Éstos son tambores usados de la mano para tocar Plena; no Bomba. Se pueden ver los “Barriles de Bomba”, los tambores que realmente se usan para tocar Bomba, en la segunda foto del artículo.

Protesters with Panderos de Plena, not Bomba.

Plena, due in part to its portability, is the preferred music for protests in Puerto Rico.

La Plena se utiliza para protestas sociales/políticas – sí, la Bomba puede venir como añadidura, pero históricamente ha sido la Plena el género utilizado en demostraciones. Ese fue el caso de la protesta que se celebró el 1ro de mayo en San Juan, Puerto Rico, y referenciada en el artículo. Hay un par de razones para esto.

Primero, el ritmo de Plena es más rápido y con un formato que se presta para estribillos más sencillos. Segundo, el instrumento de percusión principal, el “pandero”, es más portátil que un “barril”. De hecho, el pandero se puede tocar mientras se camina.

Dicho esto, vamos a pasar a temas más significativos.

Renacimiento de la Bomba y la Plena a través de las Décadas

Sí, este renacimiento se ha estado gestando desde hace unos cuantos años. En ese viaje, estos géneros han ido pasando de generación en generación.

El artículo del NYT se enfoca en las contribuciones que la Tribu de Abrante ha hecho para ayudar al resurgimiento de la Bomba. Abrante ha mezclado Bomba, como también la Plena, con elementos de hip hop, Reggaeton, y otros ritmos.

Pero los hermanos Abrante no están solos. Hay una serie de artistas que han mantenido estos géneros vivos a través de las décadas. Algunos los han mantenido en su forma más natural, como las familias Cepeda, Ayala y Olivo. Sin embargo, otros han fusionado la Bomba y Plena con ritmos más contemporáneos. Ejemplo de esto son los Abrante con reggaeton y William Cepeda con jazz. Sin embargo, otros artistas lo han tocado con instrumentos contemporáneos y afro-cubanos, como Plena Libre, Viento de Agua y Atabal.

Recordemos que antes de que todo esto ocurriera, en el siglo XIX y principios del XX, la Bomba y la Plena eran ritmos marginados. Esto propulso a artistas como Cesar Concepción y Rafael Cortijo a llevarlos a las audiencias y salones de baile más populares.

Como pueden ver, hay una rica historia musical aquí, y voy a tratar de exponer parte de ella en la Parte 2 de esta serie de blogs.

Aqui tenemos un video de la Tribu de Abrante tocando “Mi Maria Luisa”

Renacimiento de la Bomba y Plena en Puerto Rico, Nueva York y otros Lugares

Mientras discutimos el renacimiento de la Bomba y la Plena, debemos tener en cuenta que esto ocurrió tanto en Puerto Rico como en Nueva York casi simultáneamente. Como en otros géneros musicales latinoamericanos, están los que son tradicionalistas y los que son evolucionistas.

Los tradicionalistas argumentan que el género sólo sobrevivirá si lo conservamos como fue concebido originalmente. Mantén la raíz intacta, argumentan.

Los evolucionistas hacen el caso de que todos los géneros necesitan evolucionar para mantenerse relevantes con la nueva generación de fans de la música. Evolucionar o morir, argumentan.

Voy a entrar en eso y algunos de los artistas contemporáneos que mantienen la llama viva en la Parte 3 de esta serie de blogs.

Todo esto dicho, estoy muy agradecido a la Sra. Du Graf y al New York Times por haber publicado un artículo donde se resalta este aspecto de nuestra música y cultura puertorriqueña, y por tanto, latinoamericana.

Espero que les guste la serie.

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Renaissance of Bomba and Plena Part 1: Intro

A recent New York Times article highlighted on the resurgence of the folk Puerto Rican rhythm of Bomba. The NYT article “Bomba: The Enduring Anthem of Puerto Rico” is a well-intention piece on the renaissance of this once dormant folk genre. However, the limited research done by writer Lauren Du Graf does show in some […] The post Renaissance of Bomba and Plena Part 1: Intro appeared first on Latino Music...

A recent New York Times article highlighted on the resurgence of the folk Puerto Rican rhythm of Bomba.

The NYT article “Bomba: The Enduring Anthem of Puerto Rico” is a well-intention piece on the renaissance of this once dormant folk genre. However, the limited research done by writer Lauren Du Graf does show in some parts of the article.

Puerto Rican artisan making barril de Bomba.

The demand for Barriles de Bomba and Panderos de Plena are at their highest point in many years.

I’m glad to see a respected mainstream newspaper like the New York Times highlight music from Latin America. I hope to see similar articles written about other Latin American genres.

When I read the article, I thought of how much more there is to say about the resurgence of Bomba and Plena. In this respect, the article just begins to scratch the surface.

In this blog series, I want to dig deeper into this topic of the resurgence of Bomba. I want to include its sister folk rhythm of Plena and explore their different origins. Finally, I’ll be highlighting those artists that kept it alive and are now building on that heritage.

Corrections on NYT Article

I won’t go into all the corrections that could be made about the article. However, before moving into deep musical historical ground, I want start by correcting a couple of things that can be misleading about the rhythm of Bomba.

“Panderos” are not for Bomba – the very first (and main) photo in the NYT article is about “an informal Bomba jam session”. However, the photo shows people playing on “panderos”. These are hand drums used for playing Plena; not Bomba. You can see the “Barriles de Bomba”, the actual drums used in Bomba, in the 2nd photo of the article.

Protesters with Panderos de Plena, not Bomba.

Plena, due in part to its portability, is the preferred music for protests in Puerto Rico.

Plena is Used for Social / Political Protests – yes, Bomba may come along for the ride, but historically it has been Plena the genre used in demonstrations like the one held May 1st in San Juan, Puerto Rico, and referenced in

the article. There are a couple of reasons for this. First, the rhythm is faster and with open to simpler lyrics. Secondly, the main percussive instrument, the “pandero” is more portable than a “barril”. You can actually play it while walking.

That said, let’s move on to more meaningful topics.

Renaissance of Bomba and Plena Through the Decades

Yes, this renaissance has been brewing for a few years now. In that journey, it has been handed over from generation to generation.

The NYT article focuses on the contributions La Tribu de Abrante has done to help the resurgence of Bomba. Abrante has mixed Bomba with elements of hip hop, Reggaeton, and other rhythms.

But the Abrante brothers are not alone. There is a string of artists that have kept the genre alive through the decades. Some have kept it in its most natural form, like the Cepeda, Ayala and Olivo families. However, others have fusion Bomba and Plena with more contemporary rhythms, like Abrante with Reggaeton and William Cepeda with Jazz. Yet others have played it using contemporary and Afro-Cuban instruments, like Plena Libre, Viento de Agua and Atabal.

Let’s keep in mind that before all this happened, back in the 19th and early 20th century, Bomba and Plena were mostly marginalized. It took artists like Cesar Concepcion and Rafael Cortijo to bring them out to the mainstream audiences.

As you can see, there’s a rich musical history here, and I’ll try to expose some of it in Part 2 of this blog series.

Here’s a video of La Tribu de Abrante playing “Mi Maria Luisa”

Bomba and Plena Renaissance in Puerto Rico, New York, and Elsewhere

As we discuss the renaissance of Bomba and Plena, we need to keep in mind that it occurred in Puerto Rico as well as in New York almost simultaneously. Like in other music Latin American genres, there are the traditionalist and the evolutionists.

The traditionalists argue that the genre will only survive if we keep it as it was originally conceived. Keep the root intact, they argue.

The evolutionists make the case that all genres need to evolve in order to stay relevant with the new generation of music fans. Evolve or die, they argue.

I’ll get into that and some of the contemporary artists keep the flame alive in Part 3 of this blog series.

All that said, I’m grateful that Ms. Du Graf and the New York Times highlighted this aspect of our Puerto Rican and Latin American culture.

Stay tuned!

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Tres Álbumes de Son Tradicional Cubano en 2018

“El Son es lo más sublime… .. para el alma divertir… .. se debiera de morir… .. quien por bueno no lo estime.” En 1929 Ignacio Piñeiro escribió y grabó la canción “Suavecito” con su Septeto Nacional, el cual incluía las líneas anteriores. La canción se convirtió en un gran éxito. Con eso, ayudó a […] The post Tres Álbumes de Son Tradicional Cubano en 2018 appeared first on Latino Music...

“El Son es lo más sublime…
.. para el alma divertir…
.. se debiera de morir…
.. quien por bueno no lo estime.”

En 1929 Ignacio Piñeiro escribió y grabó la canción “Suavecito” con su Septeto Nacional, el cual incluía las líneas anteriores. La canción se convirtió en un gran éxito. Con eso, ayudó a popularizar el “son”, el cual había sido hasta entonces un género marginado.

En 2018, hay por lo menos tres (3) buenas grabaciones del Son tradicional dignas de mencionar.

Septeto Santiaguero con Jose Alberto “El Canario”: “A Mi Que; Tributo a los Clásicos Cubanos”

En el 2012, este grupo de son, que se formó en 1995, decidió incluir en su grabación a un grupo de invitados selectos. Ese álbum, titulado “Vamos a la Fiesta” incluye a invitados como Rubén Blades, Cheo Feliciano, y José Alberto “el Canario” entre otros.

Septeto Nacional "A Mi Que" is a "son" album

The Septeto Santiaguero has been releasing a series of great “son” albums. Their latest is another gem.

Desde entonces, “el Canario” ha permanecido en contacto con este grupo de son tradicional.

En el 2015, José Alberto se convirtió en un colaborador principal y co-productor de su álbum “No Quiero Llanto; Tributo a Los Compadres”. Además de José Alberto, el cual comparte la función de cantante principal, el álbum tiene artistas invitados como Oscar D’León, Eliades Ochoa, Andy Montañez, Aymee Nuviola, e Ismael Miranda, entre otros.

Después de haber obtenido tres nominaciones al Latin Grammy, este álbum finalmente ganó el deseado premio por el Septeto Santiaguero.

Ahora, en el 2018, la misma colaboración con José Alberto “el Canario” nos trae “A mi que”. Este álbum tiene como invitados a Gilberto Santa Rosa, Maraca, y Alexander Abreu entre otros.

Con la misma selección de canciones y calidad de música de los cuatro álbumes anterirores, todos nominados al Latin Grammy, este álbum del Septeto Santiaguero debe ganar fácilmente una 5ta nominación y tal vez un segundo fonógrafo de oro.

Rubén Blades con Roberto Delgado; “Medoro Madera”

La primera vez que Rubén Blades grabó su alter-ego Medoro Madera fue en la grabación de 1996 titulada “La Rosa de los Vientos”. En ese álbum, Rubén usó la voz de Medoro en la canción “Un Son Para Ti”.

Antes de ese álbum, yo había escuchado a Rubén usar esa voz en un concierto a finales de los 80. En ese entonces hizo un par de “soneos” imitando en broma el canto de Pete “El Conde “.

Rubén Blades había mencionado hace años que estaba pensando hacer un álbum para Medoro. Sin embargo, no se hizo mucho al respecto. ¡Hasta ahora!

En el 2018, recibimos la agradable sorpresa del lanzamiento del álbum “Medoro Madera”. La orquesta de Roberto Delgado fue reducida a un formato tipo “septeto” para tocar el tradicional son cubano en este álbum. En ese respeto, la decision de grabar a Medoro Madera con sones cubanos fue muy acertada.

La música en “Medoro Madera” está bien hecha. Este ha sido el sello del director de orquesta panameño Roberto Delgado en todas sus grabaciones con Rubén Blades. La selección de canciones es en su mayoría del catálogo de sones tradicionales.

En resumen, “Medoro Madera” es un gran álbum para los fanáticos de Rubén Blades y del son.

Septeto Acarey: “Acarey Ya Llego”

Son group Septeto Acarey "Enamorate Bailando" cover

“Enamorate Bailando” is the 2nd album by Peru-based group Septeto Acarey.

Este es el segundo álbum del Septeto Acarey con sede en Perú, que dirige el bajista cubano Reynier Perez.

En una decisión acertada, y tal vez cogiendo prestada una página del libro del Septeto Santiaguero, el Septeto Acarey trajo como cantante invitado al renombrado Gilberto Santa Rosa.

Con eso, el septeto fundado en el 2014, tiene un éxito seguro con “Enamorate Bailando”. En esta canción nos traen un tema de amor interpretado por el maestro en cantar ese tipo de canciones. Gilberto se desempeña expertamente y Acarey lo respalda con un coro profundo y bajo que a veces parece sacado de una “Charanga”.

El resto del álbum es bueno, ya que los cantantes del Septeto Acarey hacen un buen trabajo en mantener el sabor del son fluyendo durante el resto del álbum.

El Son Regresó en el 2018

Con estos lanzamientos tengo la impresión de que el son tradicional cubano vuelve a estar de moda. Algunos grupos como el Septeto Santiaguero han estado tocándolo desde hace varios años.

Sin embargo, no quiero menospreciar el hecho de que el Septeto Nacional de Ignacio Piñeiro sigue activo después de más de 90 años. Lanzaron un buen álbum en el 2010 titulado “Sin Rumba No Hay Son”.

Así que el 2018 nos ha servido como recordatorio para que disfrutemos de este hermoso género cubano, el cual suena tan delicioso en su formato tradicional como en nuestra modernizada evolución del mismo.

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Traditional Cuban "Son" Recordings in 2018

“El Son es lo mas sublime… ..para el alma divertir… ..se debiera de morir… ..quien por bueno no lo estime.” In 1929 Ignacio Pineiro wrote and recorded the song “Suavecito” with his Septeto Nacional, which included the above lines, and became a huge hit. With that, he helped to popularize what had been a marginalized […] The post Traditional Cuban “Son” Recordings in 2018 appeared first on Latino Music...

“El Son es lo mas sublime…
..para el alma divertir…
..se debiera de morir…
..quien por bueno no lo estime.”

In 1929 Ignacio Pineiro wrote and recorded the song “Suavecito” with his Septeto Nacional, which included the above lines, and became a huge hit. With that, he helped to popularize what had been a marginalized genre.

In 2018, there are at least three (3) great traditional “son” recordings worth mentioning.

Septeto Santiaguero with Jose Alberto “El Canario”: “A Mi Que; Tributo a los Clasicos Cubanos”

Back in 2012, this “son” group, which formed in 1995, decided to bring to their recording a group of selected guests. That album, titled “Vamos a la Fiesta” included guests like Ruben Blades, Cheo Feliciano, and Jose Alberto “El Canario” among others.

Septeto Nacional

The Septeto Santiaguero has been releasing a series of great “son” albums. Their latest is another gem.

Since then, “El Canario” has remained in close contact with this traditional “son” group. In 2015, Jose Alberto became a main collaborator and producer of their album “No Quiero Llanto; Tributo a Los Compadres”. Besides Jose Alberto sharing main singing duties, the album has guest artists like Oscar D’Leon, Eliades Ochoa, Andy Montañez, Aymee Nuviola, and Ismael Miranda, among others.
This after three Latin Grammy nominations, this album finally won the award for the septeto.

Now, in 2018, the same collaboration with Jose Alberto “El Canario” brings us “A Mi Que”. This album has as guests Gilberto Santa Rosa, Maraca, and Alexander Abreu among others.

With the same song selection and music quality as the previous 4 Latin Grammy nominated albums, this album by the Septeto Santiaguero should easily earn them a 5th nomination and perhaps a 2nd golden phonograph.

Ruben Blades with Roberto Delgado; “Medoro Madera”

The first time Ruben Blades recorded his alter-ego Medoro Madera was in the 1996 recording “La Rosa de los Vientos”. In that album, Ruben used the voice of Medoro in the song “Un Son Para Ti”.

Before that, I heard Ruben used that voice in a concert in the late 80s in a couple of “soneos” jokingly imitating the singing of Pete “El Conde”.

Ruben Blades had mentioned years ago that he was thinking of making an album for Medoro, but not much was done. Until now!

In 2018, we get the great surprise of the release of “Medoro Madera”. The Roberto Delgado orchestra was reduced a to “septeto” type of format to play traditional Cuban “son” in this album. In that regards, the choice of “son” for Medoro Madera was excellent.

The music in “Medoro Madera” is well done. This has been the trademark of the Panamanian bandleader Roberto Delgado in all his recordings with Ruben Blades. The song selection is mostly from the traditional Cuban “son” playbook.

All in all, a great album to listen!

Septeto Acarey: “Enamorate Bailando”

Son group Septeto Acarey "Enamorate Bailando" cover

“Enamorate Bailando” is the 2nd album by Peru-based group Septeto Acarey.

This is the sophomore album by the Peru-based “son” septet which is led Cuban bassist Reynier Perez. In a wise move, and perhaps borrowing a page from the Septeto Santiaguero, the Septeto Acarey brought in as a guest singer the famed Gilberto Santa Rosa.

With that, the septet founded in 2014, gets a sure hit with the title song “Enamorate Bailando”. This is a love theme performed by the master of singing that kind of songs. Gilberto performs expertly and Acarey backs him up with a deep low chorus that at times seems taken out of a “Charanga”.

The rest of their 2nd album is good. The Acarey singers do a good job of keeping the flavor of the “son” flowing through the album.

The “Son” is Back in 2018

With these releases I get the impression that the traditional Cuban “son” is back in vogue. Some groups like the Septeto Santiaguero have been at it for some years now.

I don’t want overlook the fact that the Septeto Nacional of Ignacio Pineiro is still active after more than 90 years. They released a good album in 2010 titled “Sin Rumba No Hay Son”.

So 2018 has served as a reminder for us to enjoy the beautiful Cuban genre, which sounds as delightful in its traditional format as it does in our modernized evolution of it.

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Improvisation in Salsa Part 3: Instrument Solos

Instrument solos were a vital part of Salsa during its golden age of the 60’s through the 80’s. But by the 90’s when Salsa Romantica became prominent, the solos were gone. In this Part 3 of the blog series, we’ll discuss this phenomenon. Not All Classic Salsa Had Solos Solos were an integral part of […] The post Improvisation in Salsa Part 3: Instrument Solos appeared first on Latino Music...

Instrument solos were a vital part of Salsa during its golden age of the 60’s through the 80’s. But by the 90’s when Salsa Romantica became prominent, the solos were gone.

In this Part 3 of the blog series, we’ll discuss this phenomenon.

Not All Classic Salsa Had Solos

Solos were an integral part of what we called Salsa. But it’s worth reminding that they were not in every song. Some bands used to include instrumental solos more than others. In addition, the Salsa played in some countries had more solos than in other countries.

So this is hardly a Salsa Dura recipe, but it was characteristic it had. Let’s break it down by location, band, and song.

By Country

Some locations were more inclined to include instrumental solos than others. Since the urban aspects of what we call Salsa developed in New York, it is not surprising it is there where we find the use of solos more often. The New York style of Salsa tends to incorporate more solos.

Sonora Ponceña does solos frequently.

Puerto Rico’s Sonora Ponceña often features solos by the piano, trumpet, or percussion.

The Fania craze extended this somewhat to Puerto Rico. Fania artists like Roberto Roena, Bobby Valentin, and the Sonora Ponceña tended to incorporate more solos than other local bands.

In Venezuela and Colombia, Salsa band tended to do less solos than in their New York or Puerto Rican counterparts. Dimension Latina and Grupo Niche were not known for using solos. That doesn’t mean they didn’t use them at all; they just used them less frequently.

By Band

Within each location, bands differed. In New York, the band of Palmieri (both Charlie and Eddie, Harlow, Barretto and Willie Colon tended to do more solos than Pacheco, Lebron Brothers and Bobby Rodriguez.

In Puerto Rico, El Gran Combo didn’t feature as many solos as La Ponceña, even though both bands were led by pianist.

By Song

At at the end, it came down to the individual Salsa song. Some bands would have one or two songs with solos, while others may feature a solo in almost all songs.

In general, instrumental solos were much more common back then, than they are now.

That is because the 90’s romantic style of Salsa was more about the singer and less about the band. Having a romantic Salsa song, and then feature a wild trombone solo did not go hand-in-hand. But the main reason is that the orchestra was a necessary evil. The singer became the star of the show.

Solos: the Bridge Between Salsa and Jazz

I see instrumental solos as the part of Jazz that Afro-Caribbean music incorporated to become Salsa. Of course there were other elements (like the urban lyrics, for example) but the brass section took a turn towards Jazz.

Tito Rodriguez and his orchestra

Tito Rodriguez regularly featured solos by his musicians, although he did them more in live performances than in recordings.

With that, we got band leaders that wanted to showcase their talent and that of the band. With that, instrumental solos began to proliferate in Salsa. Because recordings were limited in time, live events presented better opportunities for bands to add solos to their Salsa songs.

This practice actually began to fuel the rivalry in bands that used to happened in the 50’s between the Machito, Tito Puente, and Tito Rodriguez bands. It was about which band could play better as a whole and had the best instrumentalist demonstrated by their solos.

With the new Pop-Salsa, the (friendly) rivalries between Salsa bands is gone.

Solos in Salsa Today

With the early 2000’s the nostalgic cries for more Salsa dura were starting to be heard loudly. With that came the birth of the Spanish Harlem Orchestra. Other Salsa Dura bands began sprouting around New York, Puerto Rico, and Colombia.

These bands, particularly the Spanish Harlem Orchestra and Tromboranga (from Barcelona) brought back the solos we used to have in Salsa.

Eddie Palmieri just recorded a new Salsa album. His first single, a remake of his 70’s hit “Muñeca” features more solos than in its original version. Perhaps this is the influence of Latin Jazz on the veteran maestro, who has dedicated more of his time to Latin Jazz than to Salsa since the 90’s.

You can count the solos in this 2018 version of “Muñeca” by Eddie Palmieri. The singer is Herman Olivera.

Perhaps Salsa artists in general should start to bring back a little of this lost practice of instrumental solos. Even for singers, highlighting the talented musicians in their bands may serve the same purpuse Tito Rodriguez used for his band. The general public know how good Tito Rodriguez was. But additionally, they also knew how good Rodriguez band was because the musicians were allowed to shine.

I hope this is not too much to ask.

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